Whisky Alfred Giraud : Un siècle de savoir-faire.

Un nouveau whisky français vient de faire son entrée !

Issues du savoir-faire cognaçais, les cuvées HARMONIE et HERITAGE d’Alfred GIRAUD méritent que l’on s’y attarde. Installez-vous confortablement, aujourd’hui whisky-francais.com vous propose de revenir sur une histoire familiale de plus d’un siècle !

Au 19e siècle, la famille Giraud est une famille de tonneliers parmi d’autres ; c’est au début du vingtième que les choses vont prendre une autre tournure.

En 1910, Louis Giraud rejoint la maison Rémy Martin pour s’occuper des eaux-de-vie. A cette époque, Rémy Martin est une petite entreprise familiale et il est prématuré de parler de « Maître de Chai ».

La Première Guerre mondiale éclate et Alfred, le fils de Louis, est capturé par les Allemands. Il sera fait prisonnier de guerre et il passera quatre ans à exercer le savoir-faire de ses aïeux : construire des fûts pour une brasserie berlinoise. Libéré en 1918, il prend la succession de son père et devient officiellement « Maître de Chai » chez Rémy Martin.

En 1954, Alfred prend sa retraite et son fils André prend la suite jusqu’en 1990. C’est sous la houlette d’André que l’entreprise Rémy Martin passe du statut de PME à celui de multinationale. Son savoir-faire est alors reconnu mondialement.

“André ne sélectionne que des barriques de cognac exceptionnel de 30, 40, voire 50 ans “

Parallèlement, Jean-Pierre Giraud, le neveu d’André, sera le Directeur Général de Rémy Martin de 1986 à 1992. Puis il prendra la direction de la division champagne de la maison, de 1992 jusqu’à son départ à la retraite en 2002.

Par ailleurs, en 1995, Philippe Giraud, le fils de Jean-Pierre et le petit neveu d’André (ça va, vous suivez ?!), rejoint le groupe William Grant & Sons, où il s’occupe de la commercialisation en Amérique latine et dans les Caraïbes. En 2004, Philippe crée une société de distribution de vin et spiritueux, avec, notamment, les whiskys The Dalmore et Jura du groupe Whyte & Mackay.

En 2009, il a l’idée de tirer profit des savoir-faire familiaux et de faire du whisky français pour transmettre l’héritage de sa famille et leur expertise en matière d’assemblage et de vieillissement sous-bois.

Mais attention ! Il s’agit de proposer un whisky riche, complexe et équilibré, quelque chose qui fasse honneur à Alfred, le premier des Giraud à avoir été maître de chai toute sa vie, et celui dont le nom ornera l’étiquette du whisky familial.

Pour y parvenir, la famille commence à sourcer différents distillats 100 % français. George Clos, ancien Maître de Chai de Rémy Martin (de 1990 a 2003) apporte son expertise sur cette partie.

Georges CLOS

L’autre point fort de la famille est la sélection des fûts. Pour ce volet, c’est André qui est à la manœuvre. Fort de son expérience et d’un réseau inestimable, il ne sélectionne que des barriques de cognac exceptionnel de 30, 40, voire 50 ans. Une fois qu’André a tranché, la famille achète le fût plein ! On ne recule devant rien et, surtout, c’est la meilleure façon de s’assurer que le fût soit rempli directement après avoir été vidé. De cette façon, l’ancien « locataire » du fût communique sa mémoire et ses arômes au jeune whisky.
Le reste de l’assemblage provient de fûts de chêne neuf américains et français, dont une partie provient d’une exploitation familiale dans le Limousin.

Cette expertise de l’assemblage, qui a fait du cognac un succès international, fait résolument partie de l’ADN des whiskys « Alfred GIRAUD ».

C’est pourquoi, même si la distillerie s’est associée à SVE pour avoir sa propre distillerie et un whisky d’ici 2020, elle continuera à acheter une part de distillat à d’autres producteurs français.

Ainsi est née la gamme de Whiskys Alfred GIRAUD. Elle est composée de deux expressions : HERITAGE, sur les fruits confit et le bois noble, et HARMONIE, légèrement tourbée, fruitée et florale (notes de dégustation à venir !). Enfin, le tout est embouteillé dans de superbes carafes.

Assemblage, carafe et produit d’exception : pas de doute, on est bien dans la région du cognac !